Информация

Лас-Вегас (штат Невада) — город на юго-западе США и крупнейший город в штате Невада (Nevada). Лас-Вегас является всемирно известным центром развлечений и отдыха, неофициальной мировой столицей азартных игр.

Население города на сегодняшний день составляет более 700 тысяч человек, это 28-й по размерам город в США. Население городской агломерации, центром которой является Лас-Вегас, превышает 1,9 миллионов человек.

Лас-Вегас расположен в юго-западном углу штата Невада, недалеко от границы со штатами Калифорния и Аризона — в 275 милях (450 км) из Лос-Анджелеса или менее четырех часов езды по автомагистрали. Город расположен в пустынной долине, которую со всех сторон окружают бесплодные горы. Регион получает всего около 5 см осадков в год, однако город очень зеленый с множеством пальм и цветов, так как растения поливаются привозной водой.

 Лас Вегас с пригородами является одним из самых быстрорастущих регионов в США. Большинство новых жителей пребывают сюда из Калифорнии. Расовый состав города: белые — 70,8%, афроамериканцы — 10,3%, азиаты — 5,5%. Остальную часть занимают другие расовые группы или люди со смешанной расой. Латиноамериканцы любой расы составляют 30% населения Лас Вегаса. Почти 28% населения являются американцами мексиканского происхождения. Примерно 9% городского населения живет за чертой бедности.

Экономика Лас-Вегаса, главным образом, базируется на туризме и индустрии азартных игр. Также большое влияние имеют розничная торговля и индустрия питания.

Лас-Вегас не имеет ни одной спортивной команды, представленной в основных спортивных лигах, хотя размер города больше чем многие города, которые имеют их. Основной причиной является обеспокоенность по поводу конкуренции в борьбе за доллар, которую могут составить профессиональные команды игровой индустрии. Другой причиной является то, что в Лас-Вегасе полностью разрешены ставки на спорт, что вызывает обеспокоенность у профессиональных спортивных лиг.

В 1931 году азартные игры были легализованы в бесплодной пустыне штата Невада в то время, как они оставались вне закона в большинстве других штатов.

К этому времени Лас Вегас представлял собой сонный городок, забытое Богом место в пустыне Мохаве (Mojave Desert). В 1940 году первое казино с названием «Эль Ранчо Вегас» (El Rancho Vegas) было построено на окраине Лас Вегаса. Уже в следующем году второе казино — «Забытый рубеж» (Last Frontier). Оба заведения сразу же стали приносить прибыль, ведь по соседству находилась густонаселенная Калифорнии и, в частности, огромный Лос-Анджелес.

В декабре 1946 года, известный нью-йоркский гангстер Багси Сигал (Bugsy Siegal), проживавший в то время в Лос-Анджелесе, построил в Лас-Вегасе фешенебельный отель-казино, названный «Фламинго» (Flamingo). Мечтой Сигала было создание нового места отдыха для любителей азартных игр и развлечений. К несчастью для Багси, он был застрелен в своем доме в Беверли Хиллз в 1947 году и не увидел как его мечта воплотилась в жизнь. Стоит отметить, что еще десятки лет после смерти Багси Сигала роскошные казино Лас-Вегаса контролировались мафией.

Сегодня Лас-Вегас является оазисом в пустыне, который ежегодно посещают более 38 миллионов человек. В городе работают более 120 казино, общее количество лицензированных игровых заведений превышает 1700, количество игровых автоматов превысило 200 тысяч штук. 14 из 15 крупнейших отелей в США расположены именно в Лас-Вегасе.

Общее количество сдающихся номеров около 130 тысяч. Азартные игры и развлечения по-прежнему являются важнейшими достопримечательностями и главными источниками дохода для города. Как считается, мафия в явном виде была отдалена от игорных сцен Лас-Вегаса. Большинством казино управляют корпорации (сомнительное улучшение).

С 1999 мэром города является Оскар Гудман (Oscar Goodman). Будучи ярким адвокатом, он прославился энергичной защитой известных бандитов и лиц, причастных к криминалу. Не случайно в свое время он получил прозвище «Рупор для шайки» (mouthpiece for the mob). Гудман представляется самой подходящей кандидатурой для города, имеющего прозвище «город грехов» (Sin City).

Как поля кактусов в пустыне, невысокие дома раскинулись вокруг Лас-Вегаса по всей долины на десятки километров в любом направлении. Однако основные достопримечательности Лас-Вегаса сосредоточены на одной широкой аллее, которая тянется на множество километров от южной окраины города на север, пока не достигнет сердца старого города.

Этот знаменитый Лас-Вегасовский бульвар (Las Vegas Boulevard) широко известен как «Стрип» («the Strip»). Международный аэропорт McCarran находится рядом с его южным концом, а почти все основные казино выстроились вдоль бульвара.

Если двигаться по бульвару на север, то по пути вы встретите пирамиду, казино «Люксор» (Luxor casino), небоскребы казино «Нью-Йорк, Нью-Йорк» (New York casino), Эйфелеву башню казино «Париж» (Paris casino), шатер казино «Цирк» (Circus casino), а так же башни казино «Стратосфера» (Stratosphere casino). В конце концов, движение по бульвару приведет вас в центр города к улице Фримонт стрит (Fremont Street), где находятся исторические салоны, вроде Binyons или Golden Nugget. Ночью The Strip оживает миллионами неоновых пульсирующих огней. Будьте уверены, даже просто поездка по бульвару мимо всех этих впечатляющих казино и мест отдыха является фантастическим опытом.